Οταν σύσσωμο το Χόλιγουντ βοήθησε την γερμανοκρατούμενη Ελλάδα

Όταν Κλαρκ Γκέιμπλ, Μπομπ Χόουπ, Μπέτι Ντέιβις κι άλλοι αστέρες της “Χρυσής Εποχής του Σινεμά” έσπευδαν να βοηθήσουν την, δοκιμαζόμενη υπό τον ναζιστικό ζυγό, Ελλάδα

otan-susswmo-to-xoligount-boithise-tin-germanokratoumeni-ellada
|
SHARE THIS
24
SHARES

Ένα νέο βιβλίο που πρόκειται σύντομα να κυκλοφορήσει στα ράφια των αμερικάνικων βιβλιοπωλείων πρόκειται να ρίξει φως στην, μέχρι πρότινος, άγνωστη σχέση του Χόλιγουντ με την γερμανοκρατούμενη Ελλάδα του Β' Παγκοσμίου πολέμου.

Το βιβλίο America Calling του ελληνοαμερικανού δημοσιογράφου Γκρέγκορι Πάπας εξιστορεί σε κάθε λεπτομέρεια την βοήθεια που προσέφερε σύσσωμη η αμερικάνικη σόουμπιζ της δεκαετίας του '40 στον ελληνικό λαό.

Με πρωτοβουλία του ελληνοαμερικανού προέδρου της 20th Century Fox Σπύρου Σκούρα, μέσα σε λίγους μήνες συγκεντρώθηκαν σχεδόν 40 εκατ. δολάρια, που αποστάλθηκαν στην Ελλάδα ως ανθρωπιστική βοήθεια.

 

Συνεπικουρούμενος από τον τότε Αρχιεπίσκοπο Αμερικής, Αθηναγόρα, στάθηκε ο εμπνευστής της πρωτοβουλίας Greek War Relief Association (Ένωση Για την Πολεμική Ανακούφιση της Ελλάδας).

Ο Σκούρας κατάφερε και “προσηλύτισε” στον σκοπό αυτό μεγάλους αστέρες της εποχής εκείνης, όπως τους Κλαρκ Γκέιμπλ, Σίρλεϊ Τεμπλ, Μπομπ Χόουπ, Μπέτι Ντέιβις, Κάρολ Λομπάρντ κι άλλους, οι οποίοι και θα συμμετείχαν αφιλοκερδώς σε μια σειρά από λαμπερά γκαλά με σκοπό την συγκέντρωση όσο το δυνατόν περισσότερων χρημάτων.

Με την οργανωτική βοήθεια του Νόρμαν Ντέιβις, προέδρου του Ερυθρού Σταυρού, και την υποστήριξη προσωπικοτήτων του επιχειρηματικού και πολιτικού κόσμου, όπως ο Χάρολντ Βάντερμπιλτ και ο τραπεζίτης Γουίνθροπ Ολντριτς, ο Σκούρας ξεκίνησε τις πρώτες του προσπάθειες αμέσως μετά την είσοδο της Ελλάδας στον πόλεμο, στις αρχές του Νοεμβρίου του 1940.

 

Για την επίτευξη του σχεδίου του, ο Σκούρας χρησιμοποίησε πάνω από 8.000 κινηματογραφικές αίθουσες σε όλη τη χώρα. Εκεί, όσοι Αμερικάνοι πολίτες επιθυμούσαν, θα μπορούσαν να προσφέρουν τον οβολό τους στο... ελληνικό παγκάρι.

Ωστόσο, ο ελληνικός έρανος βοηθήθηκε πρωταρχικώς και κυρίως από δυο μεγάλα γκαλά που έλαβαν χώρα και στις δυο μεγαλύτερες πόλεις της ανατολικής και της δυτικής, αντίστοιχα, ακτής των ΗΠΑ: στην Νέα Υόρκη και το Λος Άντζελες.

Αρχής γενομένης από το Λος Άντζελες, όπου στις 8 Φεβρουαρίου του 1941 διοργανώθηκε στο Γκράουμαν Τσάινιζ Θίατερ ένας μεγάλος ραδιοφωνικός μαραθώνιος, με τους Μπομπ Χόουπ και Τζακ Μπένι στο ρόλο των παρουσιαστών.

Ο μαραθώνιος, ονόματι “America Calling” θα ήταν ένα δείγμα πως η Αμερική όντως καλεί την Ευρώπη και στέλνει ένα μήνυμα στους γενναίους Έλληνες να συνεχίσουν να αντιστέκονται σθεναρά στην ιταλική εισβολή. Στο γκαλά συμμετείχαν, μεταξύ άλλων, το πρώτο παιδί-θαύμα του Χόλιγουντ, Σίρλεϊ Τεμπλ, ο Γκράουτσο Μαρξ, ο Τσαρλς Λότον, η Κάρολ Λομπάρντ, ο Τάιρον Πάουερ και ο Κλαρκ Γκέιμπλ.

 

Η δεύτερη εκδήλωση ήταν ακόμη πιο λαμπρή και φαντασμαγορική και έλαβε χώρα ενάμιση μήνα μετά, στις 28 Μαρτίου. Αυτή τη φορά και για τις ανάγκες του γκαλά με τίτλο Greek Festival for Freedom, απ' το Ρέιντιο Σίτι Μιούζικ Χολ του “Μεγάλου Μήλου” παρέλασαν σπουδαία ονόματα όπως η Τζούντι Γκάρλαντ, ο Ίρβινγκ Μπερλίν, η Χάτι Μακντάνιελ (πρώτη αφροαμερικανή ηθοποιός που τιμήθηκε με Όσκαρ στο “Όσα παίρνει ο άνεμος”), ο Ντάνι Κει και η Κάρολ Μπρους.

 

Όπως πληροφορούμαστε από το βιβλίο του Πάπας, μέχρι το τέλος του 1941 στις 8.000 αίθουσες που δέχονταν προσφορές για τον ελληνικό σκοπό είχαν συγκεντρωθεί πάνω από ένα εκατομμύριο δολάρια.

Μέχρι το τέλος του πολέμου, το Χόλιγουντ και ο απλός κόσμος κατάφερε να συγκεντρώσει σχεδόν 40 εκατομμύρια δολάρια -που με σημερινά χρήματα θα ήταν περίπου 400 εκατομμύρια ευρώ!

Τα χρήματα αυτά αποστάλθηκαν ως χρηματική ή ανθρωπιστική (με την μορφή φαρμάκων και τροφίμων) βοήθεια στην Ελλάδα.

Κι όπως ανέφερε και σε δήλωση του ο τότε πρόεδρος της MGM, Σάμιουελ Γκόλντγουιν, “είμαι περήφανος που αποτέλεσα κομμάτι μιας βιομηχανίας που κατάφερε και συγκέντρωσε τόσα χρήματα, φάρμακα και τρόφιμα για τις γυναίκες και τα παιδιά της γενναίας αυτής χώρας”. 

 

Ακολούθησε το theTOC.gr στο Facebook