Πότε διέσχισε τον αέρα το πρώτο θηλαστικό;

Η ανακάλυψη φωτίζει την εξελικτική πορεία των αρχέγονων θηλαστικών

pote-diesxise-ton-aera-to-prwto-thilastiko
SHARE THIS
0
SHARES

Τα πουλιά που πετάνε για ώρες με τη βοήθεια του ανέμου, αλλά και ορισμένα ζώα που «πετάνε» σε μικρότερες αποστάσεις (π.χ. από δέντρο σε δέντρο), ανέκαθεν γοήτευαν τους ανθρώπους, οι οποίοι κάποια στιγμή εφηύραν τα ανεμόπτερα και τα αιωρόπτερα για να κάνουν κάτι παρόμοιο. Αλλά πότε διέσχισε τον αέρα το πρώτο θηλαστικό;

Επιστήμονες ανακάλυψαν στην Κίνα δύο απολιθώματα προγόνων των θηλαστικών, ηλικίας περίπου 160 εκατ. ετών, τα οποία είναι τα παλαιότερα που έχουν βρεθεί έως τώρα να έχουν την ικανότητα αιώρησης στον αέρα χάρη στις μεμβράνες δέρματος σαν φτερούγες που διέθεταν ανάμεσα στα άνω και στα κάτω άκρα τους.

Η ανακάλυψη φωτίζει την εξελικτική πορεία των αρχέγονων θηλαστικών, που είχαν βρει τρόπο να «γλιστράνε» στον αέρα, πιθανώς από το ένα δέντρο στο άλλο, όπου μάλλον περνούσαν ένα μεγάλο μέρος του χρόνου τους (καθώς στο έδαφος κυκλοφορούσαν και οι δεινόσαυροι...).

Τα δύο ζώα με τις ονομασίες Maiopatagium furculiferum και Vilevolodon diplomylos, που είχαν μακριά άκρα και μακριά δάχτυλα στα άνω και κάτω άκρα τους, είναι οι αρχαιότεροι γνωστοί αιωροπτεριστές στη μακρά ιστορία των θηλαστικών.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Σικάγο και του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Πεκίνου, με επικεφαλής τον κινεζικής καταγωγής καθηγητή βιολογίας Ζε-Σι Λούο, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature".

Ακολούθησε το theTOC.gr στο Facebook