Άφαντο και πάλι το μεθάνιο στον Άρη

Άφαντο και πάλι το μεθάνιο στον Άρη: Το σκάφος TGO της ESA δεν ανίχνευσε τίποτε, βαθαίνοντας το μυστήριο για την ύπαρξη του αερίου-φαντομά

THETOC TEAM
ΓΡΑΦΕΙ: THETOC TEAM
Άφαντο και πάλι το μεθάνιο στον Άρη

Εδώ μεθάνιο, εκεί μεθάνιο, πού είναι το μεθάνιο; Οι επιστήμονες αισθάνονται λίγο σαν ..παπατζήδες, καθώς τη μία ανακοινώνουν ότι ανίχνευσαν μεθάνιο στον Άρη και την άλλη ότι δεν βρήκαν το παραμικρό.

Οι επιστήμονες του δορυφόρου ανίχνευσης αερίων Trace Gas Orbiter (TGO), που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη στο πλαίσιο της ευρω-ρωσικής αποστολής ExoMars, ανακοίνωσαν ότι -προς μεγάλη έκπληξή τους και αντίθετα με τις πρόσφατες ανακοινώσεις για την ανίχνευση μεθανίου στον «κόκκινο πλανήτη»- δεν βρήκαν το παραμικρό ίχνος του αερίου-φαντομά.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Όλεγκ Κοράμπλεφ του Ινστιτούτου Διαστημικών Ερευνών της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών στη Μόσχα, που έκαναν δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», αναφέρουν ότι έκαναν συνεχείς προσπάθειες ανίχνευσης μεθανίου μέσω του TGO μεταξύ Απριλίου και Αυγούστου 2018, οι οποίες όμως απέβησαν άκαρπες. Σχετική ανακοίνωση έγινε και στο συνέδριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης Γεωεπιστημών (EGU) στη Βιέννη.

Δεν ανιχνεύθηκε από το TGO καθόλου μεθάνιο σε διάφορα γεωγραφικά πλάτη και των δύο ημισφαιρίων του Άρη. Οι Ευρωπαίοι και Ρώσοι επιστήμονες ανέφεραν ότι για να εξηγηθεί η διαφορά ανάμεσα στα δικά τους (μη) ευρήματα και σε προηγούμενες θετικές μετρήσεις μεθανίου, πρέπει να αναζητηθεί ένας -άγνωστος έως τώρα- μηχανισμός που αφαιρεί γρήγορα το μεθάνιο από την κατώτερη ατμόσφαιρα του γειτονικού πλανήτη.

Το μεθάνιο μπορεί να αποτελεί ένδειξη για γεωλογική ή -ακόμη σημαντικότερο- για βιολογική δραστηριότητα στον Άρη. Μερικοί αστροβιολόγοι δεν αποκλείουν ότι κάποιοι μικροοργανισμοί θα μπορούσαν να παράγουν μεθάνιο στον Άρη, όπως συμβαίνει και στη Γη (όπου το 95% του μεθανίου στην ατμόσφαιρα έχει βιολογική προέλευση), κάτι που φυσικά αποτελεί μια απλή εικασία προς το παρόν.

To σκάφος TGO, στο πλαίσιο της κοινής αποστολής ExoMars του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) και της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos, έφθασε στον Άρη τον Οκτώβριο του 2016 και τέθηκε σε τροχιά γύρω του, σε απόσταση 400 χιλιομέτρων πάνω από την επιφάνεια του. Η κυρίως επιστημονική λειτουργία του άρχισε πέρυσι τον Απρίλιο, με δύο όργανα που κάνουν μετρήσεις αερίων στην αρειανή ατμόσφαιρα.

Μέχρι σήμερα οι παρατηρήσεις μεθανίου στον Άρη έχουν υπάρξει πολύ σποραδικές στο χρόνο και στο χώρο, εμφανίζοντας μεγάλες διακυμάνσεις. Τέτοιες μετρήσεις έχουν γίνει κατά καιρούς με διάφορα μέσα, όπως το σκάφος MarsExpress της ESA, το ρόβερ Curiosity της NASA, ακόμη και επίγεια τηλεσκόπια.

Όμως οι νέες μετρήσεις του TGO, οι πιο ολοκληρωμένες και μακρόχρονες μέχρι σήμερα, βρήκαν από καθόλου έως μηδαμινό μεθάνιο, στην καλύτερη περίπτωση επίπεδα που δείχνουν δέκα έως 100 φορές λιγότερο μεθάνιο από όλες τις προηγούμενες μετρήσεις. Μια πιθανή οριακή ανίχνευση έγινε από το TGO σε ύψος τριών χιλιομέτρων από την επιφάνεια του πλανήτη.

«Οι υψηλής ακριβείας μετρήσεις του TGO φαίνεται να έρχονται σε αντίθεση με προηγούμενες ανιχνεύσεις. Για να τις συμφιλιώσουμε ..πρέπει να βρούμε μια μέθοδο που καταστρέφει αποτελεσματικά το μεθάνιο κοντά στην επιφάνεια του πλανήτη», δήλωσε ο Κοράμπλεφ.

Καθώς εντείνεται το μυστήριο για το μεθάνιο, είναι ακόμη πιο σίγουρο- μετά και τις νέες παρατηρήσεις του TGO- ότι όχι μόνο κάποτε υπήρχε νερό στον Άρη, αλλά ότι ακόμη υπάρχει σε μορφή πάγου και ένυδρων ορυκτών. Και όπου υπήρχε νερό, πιθανώς υπήρχε και ζωή.

Σύνδεσμος για την επιστημονική δημοσίευση:

https://www.nature.com/articles/s41586-019-1096-4

ΠΗΓΗ ΚΑΙ ΦΩΤΟ ΑΠΕ

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για ό,τι συμβαίνει τώρα στην Ελλάδα και τον Κόσμο στο thetoc.gr

ΣΕ ΗΛΙΚΙΑ 95 ΕΤΩΝ 12 Οκτ 2020 | 20:42

Πέθανε ο Μενέλαος Χατζηγεωργίου - Πρώην πρόεδρος του Άρη και ευρωβουλευτής της ΝΔ

Η πορεία του Μενέλαου Χατζηγεωργίου στον Άρη - Ξεκίνησε ως αθλητής και έγινε πρόεδρος - Το αντίο της ΝΔ στο ιστορικό στέλεχός της.

ΔΙΠΛΟ ΣΤΟ ΟΑΚΑ 04 Οκτ 2020 | 18:47

Superleague: Νικητής ο Άρης στο ΟΑΚΑ, άφησε τον Παναθηναϊκό στον ένα βαθμό

Κορυφή στον Superleague για τον Άρη που κέρδισε με 1-0 τον Παναθηναϊκό στο ΟΑΚΑ

ΤΙ ΛΕΝΕ ΟΙ ΜΕΛΕΤΗΤΕΣ 29 Σεπ 2020 | 09:19

Πλανήτης Άρης: Ακόμα πιο κοντά στο να βρεθούν ίχνη ζωής - Ενδείξεις για τέσσερις υπόγειες λίμνες

Με την ανακάλυψη τεσσάρων λιμνών με αλμυρό νερό στον πλανήτη Άρη, όλα τα σενάρια επιστημονικής φαντασίας έρχονται πιο κοντά.

ΥΨΗΛΟΒΑΘΜΟΣ ΑΞΙΩΜΑΤΟΥΧΟΣ ΤΗΣ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΗΣ ΔΙΠΛΩΜΑΤΙΑΣ 28 Οκτ 2020 | 23:06

ΗΠΑ: "Πολύ πραγματικός" ο κίνδυνος κυρώσεων στην Τουρκία για τους S-400

"Πολύ πραγματικός" ο κίνδυνος αμερικανικών κυρώσεων σε βάρος της Άγκυρας, σύμφωνα με υψηλόβαθμο Αμερικανό αξιωματούχο

ΚΛΗΘΗΚΕ ΓΙΑ ΕΞΗΓΗΣΕΙΣ Ο ΓΑΛΛΟΣ ΕΠΙΤΕΤΡΑΜΜΕΝΟΣ 28 Οκτ 2020 | 21:04

Γαλλοτουρκικός "πόλεμος": Το Παρίσι υπέρ της επιβολής κυρώσεων στην Τουρκία - Οργή στην Άγκυρα για το Charlie Hebdo

Οργή στην Άγκυρα για το Charlie Hebdo: Κλήθηκε για εξηγήσεις ο Γάλλος επιτετραμμένος - Το Παρίσι υπέρ της επιβολής ευρωπαϊκών κυρώσεων σε βάρος της Άγκυρας -

ΑΓΩΝΑΣ ΔΡΟΜΟΥ ΜΕ ΤΗ ΔΙΑΣΠΟΡΑ 28 Οκτ 2020 | 17:51

Κορονοϊός: Τιτάνια μάχη με την πανδημία - Νέα μέτρα από Κομισιόν - Μερικό lockdown στη Γερμανία

Λόγω κορονοϊού, σήμερα Τετάρτη 28 Οκτωβρίου, η Κομισιόν ανακοίνωσε νέα μέτρα, ενώ η Γερμανία μπαίνει σε μερικό lockdown.

ΑΓΩΝΑΣ ΕΝΑΝΤΙΑ ΣΤΟΝ ΚΟΡΟΝΟΙΟ 28 Οκτ 2020 | 16:11

Κορονοϊός: Προειδοποίηση Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν για δύο κρίσιμες εβδομάδες - Νέα μέτρα από Κομισιόν

Η Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν προειδοποίησε για νέα μέτρα προστασίας από τον κορονοϊό.

"ΤΙΜΗ ΜΑΣ ΝΑ ΑΠΑΝΤΗΣΟΥΜΕ ΣΤΙΣ ΕΠΙΘΕΣΕΙΣ" 28 Οκτ 2020 | 15:07

Νέα "πυρά" Ερντογάν: Ούτε καν θα κοιτάξω το ανήθικο Charlie Hebdo – Θέλουν Σταυροφορίες

Σκληρή επίθεση Ερντογάν κατά του Charlie Hebdo. "Στοχεύει τον προφήτη Μωάμεθ όχι εμένα".

ΤΙ ΤΟΝ ΕΞΟΡΓΙΣΕ 28 Οκτ 2020 | 13:01

Ο..."δικομανής" Ερντογάν: Μετα τον Βίλντερς πάει στα δικαστήρια και το Charlie Hebdo επειδή τον σατυρίζει

Η Τουρκία ανακοίνωσε σήμερα ότι θα λάβει "δικαστικά και διπλωματικά" μέτρα μετά τη δημοσίευση σκίτσου του Charlie Hebdo σκίτσου που σατιρίζει τον Ερντογάν.

ΑΠΟ ΤΙΣ 4 ΝΟΕΜΒΡΙΟΥ ΣΕ ΟΛΗ ΤΗ ΓΕΡΜΑΝΙΑ 28 Οκτ 2020 | 10:18

Κορονοϊός: Η Μέρκελ θα προτείνει κλείσιμο όλων των εστιατορίων και μπαρ, γράφει η Bild

Η καγκελάριος Μέρκελ θέλει να κλείσουν όλα τα μπαρ και τα εστιατόρια για να αναχαιτιστεί η εξάπλωση του κορονοϊού, σύμφωνα με την Bild

ΜΕ ΤΗ ΔΙΚΗ ΤΟΥ «ΦΩΝΗ» 28 Οκτ 2020 | 09:15

"Γη της Επαγγελίας": Πρώτη προδημοσίευση για την Ελλάδα του βιβλίου του Μπαράκ Ομπάμα

Ο Μπαράκ Ομπάμα περιγράφει συγκλονιστικές λεπτομέρειες για τις σημαντικότερες στιγμές της πρώτης θητείας του ως πρόεδρος των ΗΠΑ.

ΠΡΩΘΥΠΟΥΡΓΟΣ ΤΟΥ ΚΑΝΑΔΑ 27 Οκτ 2020 | 23:02

Κορονοϊός: Πρωτοφανές ξέσπασμα Τριντό - "Αυτή η πανδημία είναι μια παλιοκατάσταση"

Δύσκολο χειμώνα λόγω του κορονοϊού "βλέπει" ο Τριντό που δεν μπόρεσε να συγκρατήσει τα συναισθήματά του.

ΠΙΕΖΕΤΑΙ ΤΟ ΣΥΣΤΗΜΑ ΥΓΕΙΑΣ 27 Οκτ 2020 | 22:34

Κορονοϊός: Ρεκόρ θανάτων στη Γαλλία με 523 νεκρούς σε μια μέρα - Δεν αντέχουν άλλο οι ΜΕΘ

Ασφυκτικά γεμίζουν τα νοσοκομεία της Γαλλίας από ασθενείς με κορονοϊό - Μεγαλύτερος απολογισμός θανάτων από τον Απρίλιο.