Κύπριος επιστήμονας ανακάλυψε καινούργια θεραπεία κατά της ελονοσίας

Ερευνητική ομάδα, της οποίας ηγείται ο Κύπριος μεταδιδάκτορας στη Μοριακή Βιολογία Ζήνων Ζήνωνος, ανακάλυψε πρόσφατα μια καινούργια θεραπεία κατά της ελονοσίας.

THETOC TEAM
ΓΡΑΦΕΙ: THETOC TEAM
Κύπριος επιστήμονας ανακάλυψε καινούργια θεραπεία κατά της ελονοσίας

Ερευνητική ομάδα, της οποίας ηγείται ο Κύπριος μεταδιδάκτορας στη Μοριακή Βιολογία στο Ινστιτούτο Sanger του Πανεπιστημίου του Cambridge στο Ηνωμένο Βασίλειο, Ζήνων Ζήνωνος, ανακάλυψε πρόσφατα μια καινούργια θεραπεία κατά της ελονοσίας. Η επιστημονική έρευνα, που ονομάζεται «Basigin is a druggable target for host-oriented anti-malarial interventions», δημοσιεύθηκε στο έγκυρο επιστημονικό περιοδικό «Journal of Experimental Medicine».

Μια ξεχασμένη νόσος

Ο δρ. Ζήνων Ζήνωνος δήλωσε ότι αποφάσισε να ξεκινήσει την έρευνα, «γιατί βρήκε εξαιρετικά άδικο το γεγονός ότι η ελονοσία παίρνει τις ζωές εκατοντάδων χιλιάδων ανθρώπων, κυρίως παιδιών, στις φτωχές και αναπτυσσόμενες χώρες, ενώ στην πραγματικότητα είναι μία ιάσιμη νόσος και ξεχασμένη στο δυτικό κόσμο». Είπε μάλιστα ότι στόχος είναι το φάρμακο να παρέχεται στους ανθρώπους, που πραγματικά το έχουν ανάγκη, δωρεάν ή με το μικρότερο δυνατό αντίτιμο.

Σε συνέντευξη στο ΡΙΚ ο δρ Ζήνωνος ανέφερε ότι η ελονοσία προκαλείται από ένα παράσιτο, που ονομάζεται πλασμώδιο (Plasmodium ssp.). Όταν ένα κουνούπι μολυσμένο με Plasmodium ssp., τσιμπήσει τον άνθρωπο τότε το παράσιτο της ελονοσίας εισέρχεται στο ανθρώπινο σώμα και αρχικά προσβάλει το ήπαρ. Μετά από ορισμένες μέρες το παράσιτο εξέρχεται από το ήπαρ και αρχίζει να μολύνει τα ερυθρά αιμοσφαίρια (τα κύτταρα που προσδίδουν το κόκκινο χρώμα στο αίμα μας) προκαλώντας την καταστροφή τους. Όταν ένας άνθρωπος με ελονοσία τσιμπηθεί από ένα (μη μολυσμένο) κουνούπι τότε το παράσιτο της ελονοσίας μεταφέρεται στο κουνούπι το οποίο μπορεί να το μεταδώσει στη συνέχεια σε άλλους ανθρώπους.

Δεν υπάρχει εμβόλιο

Ο δρ . Ζήνωνος αναφέρει ότι για λόγους επιστημονικούς και κοινωνικοοικονομικούς δεν υπάρχει ακόμη εμβόλιο για την ελονοσία. Αντιθέτως, αποτελεσματικά φάρμακα υπάρχουν, σημειώνει και προσθέτει: «Το πρόβλημα είναι ότι με το πέρασμα του χρόνου και πιθανότατα λόγω και της κακής χρήσης των φαρμάκων αυτών, το παράσιτο αναπτύσσει ανθεκτικότητα με αποτέλεσμα κατά καιρούς να χρειάζεται να ανανεώνεται η γκάμα των διαθέσιμων φαρμάκων».

Η έρευνα για το συγκεκριμένο φάρμακο ξεκίνησε το 2011. Κατά την είσοδο του παρασίτου στο ερυθροκύτταρο, λαμβάνουν χώρα κάποιες αλληλεπιδράσεις μεταξύ επιφανειακών πρωτεϊνών του παρασίτου και του ερυθροκυττάρου. Το 2011, πειράματα της ομάδας του δρ . Ζήνωνος έδειξαν ότι μια από αυτές τις αλληλεπιδράσεις είναι απολύτως απαραίτητη για την επιτυχή μόλυνση του ερυθροκυττάρου από το παράσιτο: όταν μία πρωτεΐνη που ανήκει στο παράσιτο και η οποία καλείται RH5 προσδένεται σε έναν υποδοχέα στο ερυθροκύτταρο ο οποίος ονομάζεται basigin, το παράσιτο αποκτά την ικανότητα να εισέλθει στο ερυθροκύτταρο και να το καταστρέψει. Αν με κάποιο τρόπο η αλληλεπίδραση μεταξύ RH5 και basigin μπλοκαριστεί τότε το παράσιτο αυτομάτως πεθαίνει.

Όπως εξηγεί ο ο Κύπριος ερευνητής: «αναπτύξαμε ένα φάρμακο, το οποίο ονομάζεται Ab-1, που έχει την ικανότητα να μπλοκάρει την αλληλεπίδραση μεταξύ basigin και RH5 με αποτέλεσμα το θάνατο του παρασίτου. Το σημαντικό χαρακτηριστικό στο Ab-1 που το κάνει διαφορετικό από τα κοινώς χρησιμοποιούμενα ανθελονοσιακά φάρμακα είναι ότι μπλοκάρει την αλληλεπίδραση μεταξύ της RH5 και του basigin με το να δρα στον basigin ο οποίος βρίσκεται στο ερυθροκύτταρο και όχι στην RH5. Πειράματα τα οποία έγιναν σε ποντίκια, που είχαν ανθρώπινο αίμα και ανοσοποιητικό σύστημα, είχαν θεαματικά αποτελέσματα και έδειξαν ότι το Ab-1 είναι πλήρως ασφαλές και πολύ αποτελεσματικό κατά της ελονοσίας, αφού μέσα σε 72-96 ώρες τα πειραματόζωα είχαν ιανθεί πλήρως χωρίς καμία προφανή παρενέργεια».

Ενθαρρυντικά τα έως τώρα πειράματα

Ο δρ . Ζήνωνος εξήγησε ότι είναι πολύ νωρίς να συζητάμε για διάθεση του Ab-1 στην αγορά, γιατί το Ab-1 βρίσκεται ακόμα σε πειραματικό στάδιο και έχει δοκιμαστεί σε πειραματόζωα με πολύ ενθαρρυντικά αποτελέσματα, δεν έχει όμως δοκιμαστεί στον άνθρωπο ακόμα.

Ο Κύπριος επιστήμονας ξεκίνησε τις σπουδές του στο Τμήμα Βιολογίας του Πανεπιστημίου Πατρών. Αποφοίτησε με άριστα και πήρε υποτροφία από τα κοινωφελή ιδρύματα «Αλέξανδρος Ωνάσης» και «Μποδοσάκης» για να συνεχίσει τις σπουδές του στο Μεταπτυχιακό Πρόγραμμα του ιδίου Τμήματος. Δύο χρόνια μετά, απέκτησε Μεταπτυχιακό Δίπλωμα ειδίκευσης στη Βιοτεχνολογία και πάλι με άριστα. Τότε άρχισε να ψάχνει για ευκαιρίες εκτός Ελλάδος. Έκανε αίτηση για διδακτορικές σπουδές και έγινε δεκτός με υποτροφία από αρκετά Πανεπιστημιακά ιδρύματα σε Ευρώπη και Αμερική, συμπεριλαμβανομένου του Wellcome Trust Sanger Institute στο Πανεπιστήμιο του Cambridge, στο οποίο τελικά επέλεξε να κάνω τη διδακτορική του διατριβή που κράτησε ακόμη 4 χρόνια. Μετά τον τίτλο του διδάκτορα στη Μοριακή Βιολογία, συνεχίζει από το 2013 την ερευνητική του δραστηριότητα ως μεταδιδάκτορας πλέον και πάλι στο Wellcome Trust Sanger Institute.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για ό,τι συμβαίνει τώρα στην Ελλάδα και τον Κόσμο στο thetoc.gr

ΑΠΟ ΤΟ ΚΑΤΟΧΙΚΟ ΚΑΘΕΣΤΩΣ 13 Οκτ 2021 | 19:59

Νέα πρόκληση της Τουρκίας στην Κύπρο: Μπήκαν μπουλντόζες και φορτηγά στην Αμμόχωστο [εικόνες-βίντεο]

Από το πρωί, εκσκαφείς και φορτηγά επιστρατεύτηκαν για να καθαρίσουν τμήμα της λεωφόρου Ανεξαρτησίας στην Αμμόχωστο, υλοποιώντας τις εξαγγελίες Ερντογάν.

ΓΙΑ ΜΕΤΑΦΟΡΑ ΟΠΛΙΣΜΟΥ 13 Οκτ 2021 | 14:00

Κύπρος: Φύλλο και φτερό από μέλη του FBI ύποπτο αεροπλάνο στην Πάφο

Στο αεροδρόμιο Πάφου έφτασε νωρίς χθες το πρωί το ειδικό κλιμάκιο πρακτόρων του FBI αποτελούμενο από 10 άτομα.

13 Οκτ 2021 | 13:18

Κατεχόμενα: Παραιτήθηκε η ψευδοκυβέρνηση του Τατάρ

Παραιτήθηκε η "κυβέρνηση" στα Κατεχόμενα της Κύπρου. Τι αναφέρουν οι πληροφορίες.

ΑΝΑΚΟΙΝΩΣΗ ΤΟΥΡΚΙΚΟΥ ΥΠΑΜ 12 Οκτ 2021 | 18:58

Τουρκία: "Συνεχίζουμε κανονικά στη Γαλάζια Πατρίδα" - Προκλητικός χάρτης με τις έρευνες του Oruc Reis [Εικόνες]

"Συνεχίζουμε κανονικά στη Γαλάζια Πατρίδα" αναφέρει το υπουργείο Άμυνας της Τουρκίας, δίνοντας στη δημοσιότητα προκλητικό χάρτη με την υφαλοκρηπίδα.

ΤΙ ΜΕΤΑΔΙΔΕΙ Η «ΑΛ ΑΧΡΑΜ» 12 Οκτ 2021 | 17:10

Σεισμός στην Κρήτη: "Ταρακούνησαν" την Αν. Μεσόγειο τα 6,3 Ρίχτερ - Έγινε αισθητός σε Τουρκία, Κύπρο και Αίγυπτο

Αισθητός μέχρι και στην Αίγυπτο έγινε ο σημερινός σεισμός στην Κρήτη - Αναφορές από την πόλη Μάρσα Ματρούχ, το Κάιρο και την Γκίζα

ΤΙ ΕΔΕΙΞΑΝ ΟΙ ΔΟΚΙΜΕΣ 11 Οκτ 2021 | 23:03

Ελπίδες για τη θεραπεία του καρκίνου: Συνδυασμός φαρμάκων μπορεί ακόμα και να εξαφανίζει όγκους από κεφάλι και λαιμό

Σύμφωνα με τον "Guardian", ένα κοκτέιλ φαρμάκων ανοσοθεραπείας μπορεί να εξαλείψει τους όγκους σε κεφάλι και λαιμό ασθενών στο τελικό στάδιο του καρκίνου - Το παράδειγμα του 77χρονου Μπάρι Άμπροουζ

ΕΣΠΑΣΕ ΤΟ ΦΡΑΓΜΑ 10 Οκτ 2021 | 20:48

Κύπρος: Εμβολιασμένο το 81,4% του ενήλικου πληθυσμού - Κανονικά η 3η δόση στους 70 και άνω

Το 81,4% του ενήλικου πληθυσμού στην Κύπρο έλαβε τουλάχιστον την 1η δόση εμβολίου κατά του κορονοϊού

ΜΗΝΥΜΑ ΣΕ ΤΟΥΡΚΙΑ 10 Οκτ 2021 | 10:45

ΗΠΑ: Παρέμβαση Μενέντεζ για την τουρκική παρενόχληση του Nautical Geo - "Είμαστε στο πλευρό της Κύπρου"

Ο επικεφαλής της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας κάλεσε τις ΗΠΑ να σταθούν στο πλευρό της Κύπρου σχετικά με την τουρκική παρενόχληση του ερευνητικού σκάφους "Nautical Geo"

ΟΛΟΚΛΗΡΩΘΗΚΕ 09 Οκτ 2021 | 12:19

Eunomia 2/2021: Εντυπωσιακές εικόνες από την τετραμερή άσκηση στην Ανατολική Μεσόγειο

Η άσκηση "Eunomia 2/2021" διεξήχθη για δεύτερη χρονιά στο πλαίσιο της τετραμερούς πρωτοβουλίας Ελλάδας, Γαλλίας, Ιταλίας και Κύπρου

NAVTEX ΕΩΣ ΤΙΣ 21 ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΥ 08 Οκτ 2021 | 20:45

Ορούτς Ρέις: Νέο "χτύπημα" Ερντογάν - Η Τουρκία προαναγγέλλει σεισμικές έρευνες βόρεια της Κύπρου

H Αγκυρα ανακοίνωσε την έξοδο του σεισμογραφικού σκάφους Ορούτς Ρέις σε θαλάσσιες περιοχές βόρεια της Κύπρου.

ΤΟ ΧΡΟΝΙΚΟ ΤΗΣ ΠΑΡΕΝΟΧΛΗΣΗΣ 07 Οκτ 2021 | 08:20

Σκηνικό έντασης στην κυπριακή ΑΟΖ: Τρία πολεμικά πλοία στην περιοχή έρευνας του Nautical Geo

Το Nautical Geo έχει πλέον αγκυροβολήσει ανοικτά του λιμανιού της Λάρνακας, ενώ στην περιοχή όπου βρισκόταν μέχρι πρότινος πλέουν τις τελευταίες ώρες δύο τουρκικές φρεγάτες και μία κορβέτα.

ΘΑ ΣΩΘΟΥΝ ΧΙΛΙΑΔΕΣ ΖΩΕΣ ΣΤΗΝ ΑΦΡΙΚΗ 06 Οκτ 2021 | 22:11

Ιστορική στιγμή: Το πρώτο εμβόλιο κατά της ελονοσίας για παιδιά ανακοίνωσε ο ΠΟΥ

Κάθε δύο λεπτά ένα παιδί πεθαίνει από ελονοσία κάπου στον κόσμο, σύμφωνα με τον ΠΟΥ

ΕΧΟΥΝ ΔΙΑΡΡΕΥΣΕΙ 469.184 ΑΡΧΕΙΑ 06 Οκτ 2021 | 08:47

Pandora Papers: Το δικηγορικό γραφείο στην Κύπρο που βοήθησε τους πλούσιους να κρύψουν δισεκατομμύρια [βίντεο]

Εκατοντάδες χιλιάδες αρχεία φαίνεται να έχουν διαρρεύσει από το δικηγορικό γραφείο Δημήτρη Δημητριάδη και περιλαμβάνονται στα Pandora Papers.