Στο μεσοαστρικό διάστημα το Voyager 2 - Τα πρώτα ευρήματα

Το σκάφος Voyager 2 (Ταξιδευτής) της NASΑ έχει γίνει πλέον το δεύτερο ανθρώπινο κατασκεύασμα που ταξιδεύει στην αχανή περιοχή του γαλαξία.

THETOC TEAM
ΓΡΑΦΕΙ: THETOC TEAM
Στο μεσοαστρικό διάστημα το Voyager 2 - Τα πρώτα ευρήματα

Το σκάφος Voyager 2 (Ταξιδευτής) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) έχει γίνει πλέον το δεύτερο ανθρώπινο κατασκεύασμα που ταξιδεύει στην αχανή περιοχή του γαλαξία ανάμεσα στα άστρα, στο μεσοαστρικό διάστημα, όπως επιβεβαίωσαν οι επιστήμονες. Είχε προηγηθεί το Voyager 1, που είχε «δραπετεύσει» από την ηλιακή επικράτεια στις 25 Αυγούστου 2012.

Η έξοδος του Voyager 2 στο διαστρικό ή μεσοαστρικό χώρο εκτιμάται ότι είχε συμβεί στις 5 Νοεμβρίου 2018. Τώρα οι επιστήμονες -μεταξύ των οποίων και ο Σταμάτης Κριμιζής και ο συνεργάτης του στην Ακαδημία Αθηνών Κωνσταντίνος Διαλυνάς- όχι μόνο επιβεβαίωσαν το ιστορικό γεγονός, αλλά και έδωσαν στη δημοσιότητα τα πρώτα στοιχεία που έστειλε το σκάφος, καθώς διήλθε την ηλιόπαυση, το εξωτερικό όριο όπου σταματούν τα φορτισμένα σωματίδια του ηλιακού «ανέμου», ο οποίος «φυσάει» με πολύ μεγάλη ταχύτητα έως εκεί πού φθάνουν τα σύνορα της λεγόμενης ηλιόσφαιρας (η βαρυτική επίδραση του Ήλιου εκτείνεται αρκετά πέρα από την ηλιόπαυση, έως τουλάχιστον το Νέφος Όορτ).

Τα δύο δίδυμα σκάφη είχαν εκτοξευθεί το 1977 σε διάστημα λίγων εβδομάδων το ένα από το άλλο, ακολουθώντας διαφορετικές τροχιές, γι' αυτό αν και το «Βόγιατζερ 2» είχε ελαφρώς προηγηθεί, βγήκε με καθυστέρηση από το ηλιακό μας σύστημα. Μια βλάβη στον ανιχνευτή πλάσματος του «Βόγιατζερ 1» το 1980 είχε ως συνέπεια να μην καταστεί δυνατό να συλλεχθούν άμεσα ακριβή δεδομένα κατά τη μετάβαση στο μεσοαστρικό διάστημα. Κάτι ευτυχώς που δεν συνέβη στην περίπτωση του «Βόγιατζερ 2», από το οποίο πλέον υπάρχουν τα πρώτα στοιχεία στα χέρια των επιστημόνων για τη διάσχιση της ηλιόπαυσης.

Τα δεδομένα αυτά δείχνουν ομοιότητες αλλά και διαφορές με όσα στοιχεία είχε στείλει το «Βόγιατζερ 1», μερικές από τις οποίες ίσως οφείλονται στη μεταβαλλόμενη δραστηριότητα του Ήλιου, ενώ άλλες πιθανώς σχετίζονται με τις διαφορετικές τροχιές των δύο σκαφών. Μεταξύ άλλων, τα νέα στοιχεία δείχνουν μια πιο λεπτή και ομαλή συνοριακή περιοχή της ηλιόσφαιρας, με ένα ισχυρότερο μεσοαστρικό μαγνητικό πεδίο πέραν από αυτήν.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ, την Ελλάδα, την Ελβετία και την Αργεντινή, έκαναν πέντε σχετικές δημοσιεύσεις στο περιοδικό αστρονομίας "Nature Astronomy". Επικεφαλής της μίας από τις πέντε μελέτες του Voyager 2 είναι ο ακαδημαϊκός καθηγητής Σταμάτης Κριμιζής, επικεφαλής του Γραφείου Διαστημικής Έρευνας και Τεχνολογίας της Ακαδημίας Αθηνών και εδώ και πολλά χρόνια συνεργάτης του Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς των ΗΠΑ, ενώ συμμετέχει και ο Κωνσταντίνος Διαλυνάς, μεταδιδακτορικός ερευνητής στο ίδιο Γραφείο.

Οι επιστήμονες διαπίστωσαν μια χαρακτηριστική αύξηση στην πυκνότητα του πλάσματος, κάτι που επιβεβαιώνει ότι το «Βόγιατζερ 2» βγήκε από το καυτό και χαμηλότερης πυκνότητας πλάσμα του ηλιακού ανέμου και εισήλθε στο ψυχρό και μεγαλύτερης πυκνότητας πλάσμα του μεσοαστρικού/γαλαξιακού χώρου.

Τα δύο είδη πλάσματος -το ηλιακό και το μεσοαστρικό- έχουν διαφορετικές συνθέσεις, πυκνότητες, θερμοκρασίες και μαγνητικά πεδία διαφορετικής προέλευσης, συνεπώς δεν αλληλεπιδρούν ελεύθερα, αλλά διαχωρίζονται από ένα σύνορο. Όπως έγινε αντιληπτό, δεν ισχύει η επικρατούσα έως τώρα θεωρία ότι υπάρχει μια σταδιακή μετάβαση από την ηλιακή επικράτεια στο μεσοαστρικό διάστημα, καθώς φαίνεται ότι υπάρχει ένα διακριτό σύνορο στην άκρη της ηλιόσφαιρας, τη σχήματος φυσαλίδας περιοχή όπου φθάνει ο ηλιακός άνεμος των σωματιδίων.

Σύμφωνα με μια από τις πέντε μελέτες, η μετάβαση μέσω της ηλιόπαυσης έγινε σε λιγότερο από μια μέρα, ενώ μια άλλη μελέτη βρήκε ένα ενδιάμεσο στρώμα ανάμεσα στην ηλιόπαυση και στο μεσοαστρικό διάστημα, δηλαδή στο σύνορο όπου ο ηλιακός άνεμος συναντά τον μεσοαστρικό άνεμο (τα σωματίδια κοσμικής ακτινοβολίας γαλαξιακής προέλευσης), κάτι που δεν είχε ανιχνεύσει το «Βόγιατζερ 1».

Σε κάθε περίπτωση, παραμένουν ακόμη αναπάντητα ερωτήματα σχετικά τις ιδιότητες του μεσοαστρικού διαστήματος, που ελπίζεται να απαντηθούν όσο το «Βόγιατζερ 2» ταξιδεύει πιο μακριά.

Η είσοδος του σκάφους Voyager 2 στο μεσοαστρικό χώρο συνέβη σε απόσταση 119,7 αστρονομικών μονάδων από τον πλανήτη μας, δηλαδή σχεδόν 120 φορές την απόσταση Γης-Ήλιου, πιο κοντά από ό,τι είχε συμβεί με το «Voyager 1» (σε απόσταση 122,6 αστρονομικών μονάδων), το οποίο πλέον έχει φθάσει σε απόσταση περίπου 146 αστρονομικών μονάδων.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι τα δύο «Βόγιατζερ» θα ζήσουν περισσότερο και από τη Γη, ταξιδεύοντας στον γαλαξία μας για τουλάχιστον πέντε δισεκατομμύρια χρόνια. Βέβαια πολύ νωρίτερα, ίσως μετά από μια δεκαετία, θα πάψουν να στέλνουν στοιχεία. Προς το παρόν, είναι αβέβαιο πότε θα υπάρξει μια νέα διαστημική αποστολή που θα ακολουθήσει τα χνάρια των «Ταξιδευτών» στο αχανές μεσοαστρικό διάστημα.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ
Φωτογραφία: Reuters

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για ό,τι συμβαίνει τώρα στην Ελλάδα και τον Κόσμο στο thetoc.gr

ΤΡΑΓΙΚΟΣ ΑΠΟΛΟΓΙΣΜΟΣ 22 Σεπ 2020 | 08:12

Κορονοϊός: Μεξικό και Βραζιλία με ρεκόρ κρουσμάτων στη Λατινική Αμερική

Η Λατινική Αμερική είναι πλέον το επίκεντρο της πανδημίας στον πλανήτη. Και η Αργεντινή με αύξηση κρουσμάτων.

ΕΚΤΟΣ Η ΚΙΝΑ ΚΑΙ ΟΙ ΗΠΑ 22 Σεπ 2020 | 08:11

ΠΟΥ - Κορονοϊός: Περισσότερες από 60 πλούσιες χώρες θα βοηθήσουν τις φτωχότερες για το εμβόλιο

Ποιες είναι οι 60 πλούσιες χώρες που προσχωρούν στον μηχανισμό πρόσβασης στο εμβόλιο του κορονοϊού.

ΤΙ ΕΞΕΤΑΖΕΙ Ο ΑΜΕΡΙΚΑΝΟΣ ΠΡΟΕΔΡΟΣ 22 Σεπ 2020 | 07:20

ΗΠΑ- Τραμπ: Πέντε γυναίκες είναι υποψήφιες για τη θέση της Ρουθ Μπέιντερ Γκίνσμπεργκ

Ο Τραμπ δήλωσε ότι εξετάζει τα ονόματα πέντε γυναικών στην κούρσα της διαδοχής στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ.

Η ΑΝΑΡΤΗΣΗ ΤΟΥ ΣΤΟ ΔΙΚΟ ΤΟΥ ΜΠΛΟΓΚ 21 Σεπ 2020 | 23:07

Αλεξέι Ναβάλνι: "Γιούλια, εσύ με έσωσες" - Το ευχαριστώ στη σύζυγό του

Ο Ναβάλνι για πρώτη φορά γράφει ο ίδιος ότι "προσπάθησαν να τον σκοτώσουν με δηλητηριώδη ουσία που χρησιμοποιεί ο στρατός"

ΤΟ ΣΧΕΔΙΟ ΞΕΚΙΝΗΣΕ ΤΟ 2008 21 Σεπ 2020 | 21:13

Αποκαλύψεις FinCEN: Ο γαμπρός του Ερντογάν στο επίκεντρο της υπόθεσης λαθρεμπορίου χρυσού του Ζαράμπ

O γαμπρός του Ερντογάν κατηγορήθηκε ότι συνέβαλε στην παράκαμψη των αμερικανικών κυρώσεων έναντι του Ιράν με τη διαβόητη υπόθεση λαθρεμπορίου χρυσού

ΑΙΤΗΜΑ ΓΙΑ ΒΟΗΘΕΙΑ ΑΠΟ ΤΟΝ ΣΤΡΑΤΟ 21 Σεπ 2020 | 17:10

Κορονοϊός - Μαδρίτη: Eνα εκατ. κάτοικοι υπό αυστηρούς περιορισμούς στη μετακίνηση - "Χρειαζόμαστε βοήθεια από τον στρατό"

Σχεδόν ένα εκατομμύριο κάτοικοι της Μαδρίτης μετακινούνται πλέον μόνο υπο αυστηρές προϋποθέσεις λόγω του κορονοϊού

ΠΟΙΟ ΕΙΝΑΙ ΤΟ «ΚΛΕΙΔΙ» 21 Σεπ 2020 | 15:35

Οδηγίες UCLA: Κορονοϊός, γρίπη ή απλό κρύωμα; - Πώς να ξεχωρίσετε τα συμπτώματα

Ο επικεφαλής του τμήματος μολυσματικών ασθενειών του UCLA ενημερώνει για τις διαφορές ανάμεσα σε απλό κρύωμα, γρίπη ή κορονοϊό.

ΑΥΞΑΝΟΝΤΑΙ ΔΡΑΜΑΤΙΚΑ ΤΑ ΚΡΟΥΣΜΑΤΑ 21 Σεπ 2020 | 15:33

Κορονοϊός: Κοντά στο δεύτερο lockdown η Βρετανία - Αδειάζουν τα σούπερ μάρκετ πανικόβλητοι πολίτες [εικόνες]

Ένα βήμα πριν από ένα δεύτερο καθολικό lockdown φαίνεται πως βρίσκεται η Βρετανία, με τους πολίτες να έχουν αρχίσει να αδειάζουν τα ράφια.

ΕΚΠΡΟΣΩΠΟΣ ΤΟΥ ΕΡΝΤΟΓΑΝ 21 Σεπ 2020 | 14:10

Τουρκία: Οι συμφωνίες με τη Λιβύη θα εξακολουθήσουν να ισχύουν, λέει ο Καλίν

Ο Ταγίπ Ερντογάν δήλωσε δυσαρεστημένος από την ανακοίνωση με την οποία ο Φάγεζ αλ-Σάρατζ έκανε γνωστή την πρόθεσή του να παραιτηθεί.

ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΤΥΠΟΥ ΣΗΜΕΡΑ ΤΟΥ ΑΡΧΙΑΤΡΟΥ ΤΗΣ ΚΥΒΕΡΝΗΣΗΣ 21 Σεπ 2020 | 12:35

Ενα βήμα πριν από το lockdown η Μεγάλη Βρετανία- Συνέντευξη τύπου του Βρετανού "Τσιόδρα"

Ο Μπόρις Τζόνσον θα αποφασίσει το lockdown καθώς τα κρούσματα αυξάνονται κατά 6.000 την ημέρα

ΑΝΤΙΔΡΟΥΝ ΟΙ ΠΟΛΙΤΕΣ 21 Σεπ 2020 | 12:05

Η Ελβετία κάνει δημοψήφισμα για την προμήθεια μαχητικών αεροσκαφών

Η Ιρλανδία, η Μάλτα και το Λουξεμβούργο επίσης δε διαθέτουν μαχητικά αεροσκάφη.

ΤΙ ΔΗΛΩΣΕ 21 Σεπ 2020 | 11:59

Ο Ορμπάν στηρίζει ανοιχτά τον Τραμπ στις αμερικανικές εκλογές

Ο πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Ορμπάν ανακοίνωσε σήμερα πως υποστηρίζει την προσπάθεια του Ντόναλντ Τραμπ να επανεκλεγεί στην προεδρία των ΗΠΑ.

ΜΕΙΩΘΗΚΑΝ ΤΑ ΚΡΟΥΣΜΑΤΑ 21 Σεπ 2020 | 11:11

Κορονοϊός: Άνοιξαν και πάλι τα σχολεία στη Νότια Κορέα - Μεικτό σύστημα και με online μαθήματα

Οι μαθητές στη Σεούλ επέστρεψαν στις τάξεις τους με ένα μοντέλο που συνδυάζει τα διαδικτυακά μαθήματα με τις διά ζώσης παραδόσεις.