Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του

1959: Η British Motor Corpration παρουσιάζει το αυτοκίνητο Mini Cooper, που σχεδίασε ο ελληνικής καταγωγής βρετανός Άλεκ Ισιγόνης.

THETOC TEAM
ΓΡΑΦΕΙ: THETOC TEAM
Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του

Το Mini ήταν ένα μικρό οικονομικό αυτοκίνητο που κατασκευαζόταν από τον βρετανικό όμιλο αυτοκινήτων British Motor Corporation (BMC) και τις διαδόχους εταιρείες του, από τον Αύγουστο του 1959 έως τον Οκτώβριο του 2000. Αρχικά το μοντέλο κυκλοφόρησε σε δύο εκδόσεις, ως Morris Mini-Minorκαι Austin Seven, το οποίο μετονομάστηκε σε Austin Mini τον Ιανουάριο του 1962, ενώ στη συνέχεια ακολούθησαν πολλές ακόμα εκδοχές και υπό αρκετές ονομασίες και σήματα εταιρειών. Κατά τη διάρκεια μιας παραγωγής που κράτησε 41 έτη, συνολικά 5.505.874 αντίτυπα όλων των εκδοχών του Mini κύλησαν από τη γραμμή παραγωγής, με αποτέλεσμα να γίνει το νούμερο 1 σε πωλήσεις βρετανικό αυτοκίνητο στη συνολική ιστορία της αυτοκίνησης.

Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του

Η ιδέα του Μίνι ήρθε όταν ο κατασκευαστής του Άλεκ Ισιγόνης έκανε μετά τις σπουδές του το γύρο της Ευρώπης με ένα σαράβαλο που αποφάσισε να βελτιώσει ο ίδιος. Καθώς ο Ισιγόνης πίστευε πάντα ότι ήταν ο μόνος που ήξερε τη λύση σε κάθε πρόβλημα, του ήρθε για πρώτη φορά η ιδέα ότι μπορούσε να βελτιώσει όχι μόνο το σαραβαλάκι της μητέρας του, αλλά και την αυτοκινητοβιομηχανία ολόκληρη.

Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του - εικόνα 2

Η οικογένεια του Ισηγόνη καταγόταν από την Μικρά Ασία. Το 1922, λίγο πριν την Μικρασιατική τραγωδία, η οικογένεια Ισιγόνη μεταφέρθηκε στη Μάλτα από τον βρετανικό στρατό. Την ίδια χρονιά πέθανε ο πατέρας του και η μητέρα του αποφάσισε ότι μοναδική επιλογή ήταν να καταφύγουν στην Αγγλία. Παρά την επιθυμία της να γραφτεί ο γιός της στη Σχολή Καλών Τεχνών, αυτός προτίμησε να σπουδάσει μηχανικός στο Battersea Polytechnic του Λονδίνου.

Τουίγκι και Μίνι
Τουίγκι και Μίνι

Ο Ισηγόνης μπήκε στον κόσμο της αυτοκινητοβιομηχανίας το 1930, μετα το ταξίδι του στην Ευρώπη ως μηχανικός και σχεδιαστής αγωνιστικών αυτοκινήτων για την Huber. Ταυτόχρονα, εργαζόταν για τον φίλο του Τζον Ντόσον με την φιλοδοξία να φτιάξουν ένα χειροποίητο αγωνιστικό αυτοκίνητο. Και το πέτυχαν! Το οδηγούσε, μάλιστα, ο ίδιος σε αγώνες ταχύτητας. Αργότερα είπε ότι ήταν απλώς ένας τρόπος να μάθει να χρησιμοποιεί τα χέρια του. Το 1936 τον προσέλαβε η Morris Motor Company. Εργάστηκε σε διάφορα προγράμματα της εταιρείας, με πιο σημαντικό αυτό με τον κωδικό «Κουνούπι», το οποίο ολοκληρώθηκε μεταπολεμικά –η παραγωγή του κράτησε από το 1948 μέχρι το 1971- και κατέληξε στο μοντέλο Morris Minor. Ο Ισιγόνης αργότερα δήλωνε υπερήφανος περισσότερο για αυτό το «παιδί του», παρά για το Mini.

Ρίνγκο Σταρ και Μίνι
Ρίνγκο Σταρ και Μίνι

Ανεξάρτητα από την επιτυχία του «Κουνουπιού», το μεγάλο στοίχημα για την Morris Motor ήταν να βρεθεί ο τέλειος συνδυασμός (ασφάλειας, άνεσης και χωρητικότητας) για το ιδανικό μικρό αυτοκίνητο. Σε αυτή την κατεύθυνση συνέχισε να εργάζεται και ο Ισιγόνης μέχρι το 1952, όταν η Morris Motor συγχωνεύτηκε με την Austin Motor Company και δημιούργησαν τον κολοσσό British Motor Corporation (B.M.C.).

Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του - εικόνα 5

Ο Ισηγόνης έγινε ο δημιουργός του μακράν διασημότερου μοντέλου αυτού του τύπου. Με τις αλλαγές που έκανε στη θέση της μηχανής και την εξοικονόμηση χώρου κατάφερε να φτιάξει ένα τετραθέσιο αυτοκίνητο, μικρό και εύκολο στο παρκάρισμα, χωρίς να «στριμώχνει» τους επιβάτες. Αλλά το ενδιαφέρον του για τους επιβάτες σταματούσε εκεί. Θεωρούσε άχρηστη πολυτέλεια τις άνετες θέσεις, όπως και το ραδιόφωνο (αντίθετα, ως φανατικός καπνιστής φρόντισε να υπάρχει τασάκι στο σχέδιο) φτάνοντας στο σημείο να πει κάποτε «... θα προτιμούσα να κάθονται πάνω σε καρφιά, να μην νιώθουν καμία άνεση όλη την ώρα». Το Mini βγήκε τελικά στην αγορά το 1959 και έγινε πολύ σύντομα το πρώτο σε πωλήσεις αυτοκίνητο της Ευρώπης ταιριάζοντας απόλυτα με την εικόνα της αισιοδοξίας που έφερναν οι αρχές της δεκαετίας του '60. Θα ταίριαζε, επίσης, και με το ρεύμα της ανεξαρτησίας και της επαναστατικότητας που θα έφερναν τα επόμενα χρόνια. Γιατί το Mini ήταν, εκτός από «αισιόδοξο», προσιτό και πρωτότυπο και έδινε τον απαραίτητο για την εποχή αέρα αντισυμβατικότητας στον ιδιοκτήτη του.

Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του - εικόνα 6

Ανάμεσα στα εκατομμύρια αυτοκίνητα Mini που πλημμύρισαν την Ευρώπη (ήταν και εκείνα των Beatles, του Πίτερ Σέλερς, του Ντάντλεϊ Μουρ και του Στιβ ΜακΚουίν. Ο πραγματικός θρίαμβος μετουσιώθηκε και σε κινηματογραφική εικόνα στην ταινία «Ληστεία αλά Ιταλικά» του 1969, όπου ο Μάικλ Κέιν είναι ο αρχηγός μιας συμμορίας που κλέβει χρυσάφι και το μεταφέρει στην Ιταλία μέσα σε ένα Mini Cooper. Η πριγκίπισσα Γκρέις του Μονακό, αργότερα η πριγκίπισσα Νταϊάνα, το τοπ μόντελ σύμβολο των 60's Τουίγκι, η Μέρι Κουάντ, αλλά ακόμη και η βασίλισσα Ελισάβετ ήταν μερικές μόνο από τις προσωπικότητες που του έδωσαν ακόμη μεγαλύτερη λάμψη.

Aλεκ Ισιγόνης και Μίνι Κούπερ
Aλεκ Ισιγόνης και Μίνι Κούπερ

Ο Ισιγόνης έμεινε διάσημος για το Μίνι του αλλά και για το απόφθεγμά του : «Η καμήλα είναι ένα άλογο που το σχεδίασε μια επιτροπή». Σχεδίαζε μέχρι τα 80 του χρόνια. Έφυγε από τη ζωή στις 2 Οκτωβρίου του 1988.

Το Μίνι Κούπερ κάνει την επαναστατική εμφάνισή του - εικόνα 8

Το Μίνι σε αριθμούς

26 Αυγούστου 1959: Το πρώτο μοντέλο εμφανίζεται στην αγορά.

496 στερλίνες κόστιζε το πρώτο μοντέλο.

20.000 αυτοκίνητα είναι η παραγωγή της πρώτης χρονιάς.

3 είναι οι κατακτήσεις του στο Ράλλι Μόντε Κάρλο.

41 χρόνια συνεχούς παραγωγής μέχρι να αποσυρθεί το μοντέλο, το 2000.

5.387.862 αυτοκίνητα πέρασαν συνολικά από την γραμμή παραγωγής όλα αυτά τα χρόνια.

68 λέσχες φίλων του Mini Cooper υπάρχουν σήμερα σε όλο τον κόσμο.

100.000 αυτοκίνητα ήταν η παραγωγή του μοντέλου το 1961.

140 διαφορετικές εκδόσεις κυκλοφόρησαν από διάφορες εταιρείες.

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για ό,τι συμβαίνει τώρα στην Ελλάδα και τον Κόσμο στο thetoc.gr

ΕΠΙΘΕΣΗ ΑΠΟ ΣΥΓΓΕΝΗ ΤΟΥ 03 Αυγ 2020 | 13:26

Ανηψιά Τραμπ: Ο Ντόναλντ είναι ρατσιστής και παθολογικός ψεύτης

Ο Ντόναλντ Τραμπ είναι ρατσιστής και παθολογικός ψεύτης ισχυρίζεται η ανηψιά του Μαίρη

ΣΠΑΝΙΑ ΕΜΦΑΝΙΣΗ 03 Αυγ 2020 | 12:18

Πάπας Βενέδικτος: Άρρωστος και πολύ αδύναμος ο πρώην προκαθήμενος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας

Είναι "υπερβολικά αδύναμος", όπως αναφέρεται σε σημερινό δημοσίευμα της γερμανικής εφημερίδας Passauer Neue Presse.

ΑΠΟ 20 ΕΩΣ 29 ΕΤΩΝ 03 Αυγ 2020 | 12:09

Κορονοϊός: SOS από το Βέλγιο με το 50% των κρουσμάτων να είναι κάτω από 40 ετών

Αύξηση των κρουσμάτων και πτώση του μέσου όρου ηλικίας.

ΜΕΤΡΑ ΠΑΙΡΝΕΙ Η ΚΥΒΕΡΝΗΣΗ 03 Αυγ 2020 | 11:37

Μ. Βρετανία: Εκατομμύρια τεστ με το φόβο του χειμώνα και της έξαρσης του κορονοϊού

5,8 εκατομμύρια τεστ με τη χρήση DNA και 450.000 τεστ με τη λήψη επιχρίσματος.

ΤΟ ΒΡΑΔΥ ΤΗΣ ΚΥΡΙΑΚΗΣ 03 Αυγ 2020 | 11:12

Η προσθαλάσσωση των αστροναυτών της SpaceX - Για πρώτη φορά μετά από 45 χρόνια [εικόνες - βίντεο]

Προσθαλασσώθηκε με ασφάλεια η κάψουλα Dragon της SpaceX με δύο Αμερικανούς αστροναύτες προερχόμενους από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

ΜΟΝΑΔΙΚΕΣ ΕΙΚΟΝΕΣ 03 Αυγ 2020 | 10:59

Ταξίδι στον χρόνο: Εντυπωσιακό ψηφιακό lifting σε έξι μνημεία της παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς [εικόνες]

Μια σειρά από έξι gif στα πιο εντυπωσιακά μνημεία του κόσμου που κινδυνεύουν.

ΕΠΙΚΙΝΔΥΝΟ ΚΟΡΟΝΟ-ΚΑΡΑΒΙ 03 Αυγ 2020 | 08:15

Νορβηγία: Κρουαζιερόπλοιο με 36 μέλη του πληρώματος θετικά στον κορoνοϊό

Οι νορβηγικές αρχές εντόπισαν 36 μέλη του πληρώματος ενός κρουαζιερόπλοιου με κορονοϊό. Οι περισσότεροι ήταν ασυμπτωματικοί.

ΠΟΙΕΣ ΧΩΡΕΣ ΕΙΝΑΙ ΣΤΟΝ ΠΟΡΤΟΚΑΛΙ ΚΑΤΑΛΟΓΟ 03 Αυγ 2020 | 07:40

Βέλγιο - κορονοϊός: Απαγόρευση στα "μη απαραίτητα ταξίδια" - Επικρίσεις από την Ελβετία

Ο "κόκκινος" κατάλογος που επικαιροποιήθηκε το Σάββατο 1 Αυγούστου με απαγορεύσεις ταξιδιών σε πολλές χώρες.

ΘΛΙΒΕΡΑ ΡΕΚΟΡ ΣΕ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΠΕΙΡΟ 03 Αυγ 2020 | 07:40

Λατινική Αμερική - κορονοϊός: Οι νεκροί ξεπέρασαν τους 200.000, οι μολύνσεις κοντεύουν τα 5 εκατομμύρια

Η περιφέρεια όπου ξεπεράστηκαν οι 200.000 θάνατοι εξαιτίας της COVID-19 το Σάββατο δυσκολεύεται να περιορίσει την εξάπλωση του ιού.

ΑΥΣΤΗΡΟΤΗΤΑ ΚΑΤΑ ΤΩΝ ΕΓΚΛΗΜΑΤΩΝ 03 Αυγ 2020 | 07:40

Τραμπ: Ζητά θανατική ποινή για τον "μακελάρη της Βοστώνης"

Ο Ντόναλντ Τραμπ απαιτεί τακτικά να διευρυνθεί η επιβολή της θανατικής ποινής όσο πλησιάζουν οι εκλογές.

ΣΕ 24 ΩΡΕΣ 03 Αυγ 2020 | 07:34

ΗΠΑ κορονοϊός: Ξεπέρασαν τις 150.000 οι νεκροί - σχεδόν 50.000 νέα κρούσματα μόλυνσης

Τα στοιχεία αυτά δόθηκαν στη δημοσιότητα την ώρα που η Φλόριντα ετοιμάζεται για να αντιμετωπίσει το χτύπημα της τροπικής καταιγίδας Ησαΐας.

ΑΣΚΕΙ ΤΑ ΚΑΘΗΚΟΝΤΑ ΤΟΥ ΑΠΟ ΤΟ ΣΠΙΤΙ 03 Αυγ 2020 | 07:04

Κόσοβο: Ο πρωθυπουργός Αβντούλα Χότι προσβλήθηκε από τον κορονοϊό

Διευκρίνισε ότι τέθηκε ήδη σε καραντίνα για δύο εβδομάδες.

ΡΑΓΔΑΙΑ ΑΥΞΗΣΗ ΚΡΟΥΣΜΑΤΩΝ ΠΑΝΤΟΥ 03 Αυγ 2020 | 06:44

Συναγερμός ΠΟΥ: Πάνω από 18 εκατ. κρούσματα κορονοϊού παγκοσμίως - 688.000 θάνατοι

Θλιβερή πρωτιά για τις ΗΠΑ - Ρεκόρ για τη Λατινική Αμερική - Κατάσταση καταστροφής για την Αυστραλία