Θωμάς Καρβέλας: Ο Έλληνας που ανακάλυψε το παγωτό μηχανής - Πώς ένα ατύχημα έκανε... εκατομμυριούχο έναν φτωχό μετανάστη

Η συναρπαστική ιστορία του Θωμά Καρβέλα, ο οποίος ανακάλυψε το παγωτό μηχανής και έγινε πλούσιος... από ένα σκασμένο λάστιχο.

Στέφανος Σίσκος
ΓΡΑΦΕΙ: ΣΤΕΦΑΝΟς ΣΙΣΚΟς

Η ιστορία του ελληνικού δαιμόνιου έχει πολλάκις εξυμνηθεί διεθνώς. Το μύθο του, τον έχουν χτίσει ιστορίες σαν αυτή του φτωχού μετανάστη Αθανάσιου Θωμά Καρβέλα, ο οποίος κατάφερε από το τίποτα γίνει ένας από τους πιο πετυχημένους επιχειρηματίες στις ΗΠΑ και να μείνει στην ιστορία ως ο εφευρέτης του παγωτού μηχανής.

Διαβάστε Επίσης

Ο Έλληνας ομογενής έζησε στο 100% το αυτοαποκαλούμενο "The American Dream". Το όνομά του σήμερα έχει γίνει συνώνυμο του παγωτού στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού καθώς είναι ο άνθρωπος που σύστησε και γνώρισε στους Αμερικανούς το "soft icecream". Η ζωή του βέβαια δεν ήταν στρωμένη εξ αρχή με ροδοπέταλα.

Θωμάς Καρβέλας

Ο γεννημένος στις 14 Ιουλίου του 1906 Θωμάς Καρβέλας ή καλύτερα Τομ Κάρβελ, όπως έγινε γνωστός στις ΗΠΑ, μετανάστευσε με τους γονείς του από την Αθήνα στην Νέα Υόρκη όταν ήταν 4 ετών. Όπως οι περισσότεροι ομογενείς της εποχής που στοιβάζονταν στα πλοία και περνούσαν εξονυχιστικούς ελέγχους στο Ellis Island στα ανοιχτά του Μανχάταν, που τότε ήταν ο κύριος σταθμός υποδοχής των μεταναστών που έφταναν στην Αμερική, όταν πια μεγάλωσε, προσπαθούσε να βγάλει τα προς το ζην με χαμαλοδουλειές.

Το ατύχημα που του άλλαξε τη ζωή

Ανάμεσα στις δουλειές που έκανε μεγαλώνοντας ήταν αυτή του δοκιμαστή αυτοκινήτων, ενώ από μικρή ηλικία καταπιανόταν με μαστορέματα στο γκαράζ του σπιτιού του, τέχνη που θα του φανεί ιδιαιτέρως χρήσιμη στη μετέπειτα πορεία του. Σε ηλικία 28 ετών όμως η ζωή του θα αλλάξει οριστικά. Ο Θωμάς Καρβέλας φύσει ανήσυχο πνεύμα, θα εκμεταλλευτεί μια συγκυρία τυχαίων γεγονότων και θα καταφέρει να χρίσει μια αυτοκρατορία, με 15 δολάρια και ένα σκασμένο λάστιχο.

Το 1934 δανείζεται από την σύντροφο και μετέπειτα σύζυγό του Άγκνες Στιούαρτ το παραπάνω ποσό και αγοράζει ένα μεταχειρισμένο φορτηγάκι, το οποίο φόρτωσε με παγωτό και βγήκε στους δρόμους της Νέας Υόρκης. Τον Μάιο της ίδιας χρονιάς, στην εθνική γιορτή Memorial Day (Ημέρα Πεσόντων), σκάει το λάστιχο στο φορτηγάκι που οδηγούσε. Καταφέρνοντας να κινήσει όσο μπορεί το αυτοκίνητο θα φτάσει σε ένα κοντινό κατάστημα από το οποίο θα προμηθευτεί ηλεκτρικό ρεύμα και θα σώσει το παγωτό, το οποίο είναι και αυτό που φέρνει εισόδημα στο σπίτι του.

Θωμάς Καρβέλας

Οι Αμερικανοί βρίσκονταν κατά χιλιάδες έξω γιορτάζοντας την εθνική επέτειο. Πολλοί κάτοικοι της Νέας Υόρκης θα περάσουν από τον αυτοσχέδιο πάγκο που είχε στήσει ο Καρβέλας και θα μαγευτούν από το μισολιωμένο παγωτό που θα γευτούν. Ο "Τομ" ξεπούλησε όλο το παγωμένο γλύκισμα που είχε στη διάθεσή του και έβγαλε το αδιανόητο για την εποχή ποσό των 3.500 δολαρίων που σε σημερινή αξία ξεπερνούν τα 65.000 δολάρια.

Εκείνη η ημέρα θα αποδειχτεί κομβική για την ιστορία του. Τότε συνειδητοποίησε επίσης ότι η πώληση παγωτού από σταθερή τοποθεσία οδηγούσε σε μεγαλύτερη κερδοφορία και δεν άφησε την ευκαιρία να πάει χαμένη. Το 1936 ο Καρβέλας αγόρασε το κατάστημα που δύο χρόνια νωρίτερα του είχε δώσει ρεύμα, μετατρέποντάς το σε παγωτατζίδικο και στο πρώτο σημείο πώλησης του brand Carvel. Την ίδια χρονιά ανέπτυξε μια φόρμουλα παγωτού με απολαυστική, κρεμώδη υφή και πατεντάρισε ένα σύστημα που του επέτρεπε να το διατηρεί παγωμένο στη μηχανή αλλά να σερβίρεται μαλακό. Τη γνωστή μηχανή δηλαδή και το παγωτό μηχανής με τη μορφή που γνωρίζουμε σήμερα.

Θωμάς Καρβέλας

Η αυτοκρατορία, οι "δίκες" του παγωτού και η κληρονομιά

Το παγωτό μηχανής έγινε μέσα στα επόμενα χρόνια το next big thing στην street γαστρονομία των ΗΠΑ. Μετά τα δύσκολα χρόνια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, του επέτρεψε να ξεκινήσει την πρώτη αλυσίδα franchising στον χώρο. Όχι μόνο κατοχύρωσε το εμπορικό σήμα του, αλλά ίδρυσε και τη δική του σχολή εκπαίδευσης στην τέχνη του παγωτού.

Η επιχείρηση που "χτίστηκε" στην καρότσα ενός φορτηγού απαριθμούσε το 1979 περίπου 750 καταστήματα franchise σε 13 πολιτείες των ΗΠΑ, έχοντας καθαρά κέρδη το χρόνο που έφταναν τα 2,9 εκατ. δολάρια. Μάλιστα σύμφωνα με τη Washington Post, η εταιρεία του Έλληνα ομογενή έφτασε να είναι η τρίτη μεγαλύτερη που πουλούσε παγωτό πίσω μόνο από την Dairy Queen και τον κολοσσό της Haagen-Dazs.

Θωμάς Καρβέλας

Το όνομά του συνδέθηκε επίσης τις επόμενες δεκαετίες κυρίως αυτών του 1950 και του 1960 με τις διαφημίσεις για τα προϊόντα του, στις οποίες είχε επιλέξει να εμφανίζεται ο ίδιος συγκεντρώνοντας όμως την αρνητική κριτική του Τύπου της εποχής ο οποίος καυτηρίαζε τα συντακτικά λάθη που έκανε στον αέρα. Απαντώντας σε ερωτήσεις του γιατί στα σποτ πρωταγωνιστούσε ο ίδιος απαντούσε κυνικά πως "ήμουν η πιο οικονομική επιλογή".

Στο επίκεντρο της αρνητικής κριτικής είχε βρεθεί και για τις περίφημες "δίκες" του παγωτού. Σύμφωνα με τον Τύπο της εποχής, στον Καρβέλα είχε ασκηθεί δίωξη για αθέμιτες πρακτικές όσον αφορά τις αλυσίδες καταστημάτων. Συγκεκριμένα κατηγορήθηκε ότι επέβαλε στους ιδιοκτήτες franchise της εταιρείας του να ακολουθούν συγκεκριμένες μεθόδους στις πως θα διαφημίζουν και πως θα πωλούν τα προϊόντα τους. Ωστόσο οι κατηγορίες κατέπεσαν και ο ίδιος αθωώθηκε.

Ο Θωμάς Καρβέλας δούλευε σκληρά μέχρι τα βαθειά γεράματα. Μάλιστα είχε δηλώσει πως "κάθε μέρα εργάζομαι από τις 8 το πρωί μέχρι την ώρα που θα εξαντληθώ. Αποφάσισε να αποσυρθεί το 1989 σε ηλικία 83 ετών, όταν πούλησε το μερίδιό του έναντι 80 εκατ. δολαρίων στους υπόλοιπους μετόχους της εταιρείας. Ένα χρόνο αργότερα πέθανε και θάφτηκε μαζί με τη γυναίκα του σε ένα νεκροταφείο κοντά στο κατάστημα όπου κάποτε είχε ξεκινήσει τη θριαμβευτική επαγγελματική διαδρομή του, αφήνοντας πίσω μια τεράστια αυτοκρατορία με περισσότερα από 400 καταστήματα σε όλο τον κόσμο.

Θωμάς Καρβέλας

Οι πιο πρόσφατες Ειδήσεις

Διαβάστε πρώτοι τις Ειδήσεις για ό,τι συμβαίνει τώρα στην Ελλάδα και τον Κόσμο στο thetoc.gr

ΣΥΜΦΩΝΑ ΜΕ ΤΗΝ ΕΡΤ 22 Ιουλ 2021 | 17:58

Φρίκη σε spa στο κέντρο της Αθήνας: Δύο κοπέλες καταγγέλλουν βιασμό από 47χρονο

Συνελήφθη 47χρονος που κατηγορείται για κατά συρροή βιασμό, από δύο κοπέλες που εργάζονται σε spa στο κέντρο της Αθήνας

ΚΑΤΑ ΤΟΥ ΚΟΡΟΝΟΙΟΥ 22 Ιουλ 2021 | 08:45

Μπάιντεν: Τα παιδιά κάτω των 12 ετών θα μπορούν να εμβολιαστούν από τέλη Αυγούστου - Νόσησαν πάνω από 4 εκατ.

Σχεδόν 4,09 εκατομμύρια παιδιά προσβλήθηκαν από τον κορονοϊό στις ΗΠΑ. Τώρα ο Μπάιντεν ανοίγει τον εμβολιασμό τους από τον Αύγουστο.

ΔΗΛΩΣΕ ΟΤΙ «ΠΥΡΟΒΟΛΗΣΕ ΚΑΤΑ ΛΑΘΟΣ» 21 Ιουλ 2021 | 23:58

Ιταλία: Ακροδεξιός δημοτικός σύμβουλος πυροβόλησε και σκότωσε μετανάστη στη Βογκέρα

Ο Μάσιμο Αντριάτιτσι, δικηγόρος και δημοτικός σύμβουλος της Λέγκα, πυροβόλησε θανάσιμα 39χρονο Μαροκινό μετανάστη

ΤΙ ΣΥΝΕΒΗ 21 Ιουλ 2021 | 19:31

Επεισόδια στο κέντρο της Αθήνας με αντιεξουσιαστές και αντιεμβολιαστές - Τραυματίστηκε αστυνομικός

Ένταση στα Προπύλαια ανάμεσα σε αντιεξουσιαστές και ακροδεξιούς, με αποτέλεσμα να τραυματιστεί ελαφρά ένας αστυνομικός.

ΤΙ ΣΥΝΕΒΗ 21 Ιουλ 2021 | 19:20

Επεισόδια με αντιεμβολιαστές στο Σύνταγμα: Δακρυγόνα και ρίψεις νερού από την ΕΛΑΣ - Οκτώ προσαγωγές [εικόνες]

Νέα διαμαρτυρία αρνητών του εμβολίου σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη - Ένταση και ρίψη χημικών από την ΕΛΑΣ - Επεισόδια και νωρίτερα στα Προπύλαια

ΑΣΤΑΜΑΤΗΤΗ ΔΟΚΙΜΗ 21 Ιουλ 2021 | 13:36

Mόλις ανακαλύψαμε τα πιο απολαυστικά και φρουτένια σορμπέ της πόλης

Τα Kayak φτιάχνουν τα πιο δημοφιλή, υγιεινά και φρουτένια σορμπέ για ένα καλοκαίρι γεμάτο απόλαυση.

ΜΕΤΑ ΤΙΣ ΕΞΑΓΓΕΛΙΕΣ ΕΡΝΤΟΓΑΝ 21 Ιουλ 2021 | 09:54

Καρφιά και από Μενέντεζ για Βαρώσια: Οι ΗΠΑ να διασφαλίσουν ότι η Τουρκία θα καταστεί υπόλογη

Είναι καθήκον των Ηνωμένων Πολιτειών να διασφαλίσουν ότι η Τουρκία θα καταστεί υπόλογη για το άνοιγμα των Βαρωσίων, τονίζει ο γερουσιαστής Ρόμπερτ Μενέντεζ.

ΕΝΤΟΝΗ ΑΝΤΙΔΡΑΣΗ 21 Ιουλ 2021 | 08:49

Χαστούκι ΗΠΑ στην Τουρκία για τα Βαρώσια: Να αναθεωρηθεί η απαράδεκτη απόφαση, ζητάει ο Μπλίνκεν

Οι Ηνωμένες Πολιτείες θα ζητήσουν την έντονη αντίδραση του ΣΑ του ΟΗΕ για το άνοιγμα των Βαρωσίων, λέει ο ΥΠΕΞ των ΗΠΑ, Αντονι Μπλίνκεν.

ΔΙΠΛΩΜΑΤΙΚΟΣ ΠΥΡΕΤΟΣ 21 Ιουλ 2021 | 07:30

Διεθνής κατακραυγή για την πρόκληση Ερντογάν στην Αμμόχωστο: Συνεδριάζει το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ

Συνεδριάζει σήμερα το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ. Στο επίκεντρο η παραβίαση των αποφάσεων για τα Βαρώσια από την Τουρκία.

ΑΥΡΙΟ Η ΣΥΝΕΔΡΙΑΣΗ 20 Ιουλ 2021 | 22:34

Στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ το άνοιγμα των Βαρωσίων - ΗΠΑ και Βρετανία κατά της Τουρκίας

Καταδικάζουν ΕΕ, ΗΠΑ και Βρετανία την πρόκληση Ερντογάν που εξήγγειλε μερικό άνοιγμα της πόλης των Βαρωσίων - Στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ το ζήτημα.

ΤΙ ΕΙΠΕ ΣΤΗΝ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΗ ΓΕΡΟΥΣΙΑ 20 Ιουλ 2021 | 21:51

Φάουτσι: Το 80% των κρουσμάτων κορονοϊού στις ΗΠΑ είναι της μετάλλαξης Δέλτα

Τα εμβόλια παραμένουν πάνω από 90% αποτελεσματικά στην αποτροπή των νοσηλειών και θανάτων από τη μετάλλαξη Δέλτα, δήλωσε σήμερα ο κορυφαίος λοιμωξιολόγος Άντονι Φάουτσι

20 Ιουλ 2021 | 18:34

7 φανταστικά μπαρ σε αθηναϊκές ταράτσες

Η Αθήνα μοιάζει ομορφότερη από ψηλά, με ένα cocktail στο χέρι.

"ΑΣΥΜΒΙΒΑΣΤΗ ΜΕ ΤΙΣ ΑΠΟΦΑΣΕΙΣ ΤΟΥ ΟΗΕ" 20 Ιουλ 2021 | 15:12

Στέιτ Ντιπάρτμεντ κατά Τουρκίας για την Αμμόχωστο: Προκλητικές και αντιπαραγωγικές τέτοιες ενέργειες

Αυστηρό μήνυμα στην Τουρκία στέλνει το Στέιτ Ντιπάρτμεντ για το θέμα με την Αμμόχωστο.